El libro que le “habla” a quienes no saben leer

Por / Archivado en: Herramientas / septiembre 21, 2010

De acuerdo a un informe de Unesco, en el mundo existen 759 millones de personas adultas que no saben leer ni escribir, de los cuales dos tercios son mujeres; esto constituye aproximadamente un 11% de la población mundial. Lo ideal y preferente siempre será que la alfabetización llegue a estas personas para ayudarlas a superar esta limitante; pero mientras eso ocurre, existen proyectos que buscan ofrecer facilidades para acceder al conocimiento de maneras diferentes a la lectura.

Uno de estos proyectos es el Talking Book de la organización estadounidense Literacy Bridge, el cual es un dispositivo de audio diseñado para las personas que no pueden leer y que además carecen de energía eléctrica en su comunidad. En este dispositivo se graba información como técnicas de agricultura, preparación de fertilizantes, siembra de semillas, mensajes sobre higiene, cuidado infantil, prevención de enfermedades; así como también libros e historias educativas, para ser escuchadas en áreas remotas, tanto por adultos y niños.

En el 2009 se realizó un programa piloto de los Talking Books en la zona rural de Ghana, el cual dio como resultado que el 91% de los agricultores los utilizaban y aplicaban lo que aprendían en su trabajo; por otro lado, quienes tenían acceso a estos aparatos tuvieron en promedio un incremento del 48% en sus cosechas, comparado con un decrecimiento del 5% en las de quienes no los utilizaban. Finalmente, el programa causó que los agricultores tengan un retorno de inversión tres veces mayor durante el primer año de trabajo.

Sin duda un ejemplo del impacto que pueden tener tecnologías sencillas en quienes carecen de herramientas y conocimientos para desarrollarse.

No hay sugerencias   

Estudio global del impacto del acceso público a las tecnologías de información y comunicación

Por / Archivado en: Estudios / septiembre 12, 2010

¿Cuáles son los impactos sociales, económicos y políticos del acceso público a las tecnologías de información y comunicación (TIC)? ¿Cuál es la magnitud de estos impactos y cómo podemos medirla? ¿Cuál es la relación entre el costo y beneficio de proveer y usar el acceso público a las TIC? Estas son las preguntas principales que el Estudio de Impacto Global investiga, un proyecto de 5 años (2007 a 2012) para generar evidencia sobre este impacto observando librerías, telecentros y cibercafés, en áreas como esparcimiento, cultura, lenguaje, educación, empleo, gobernanza y salud.

Implementado por el Grupo de Tecnología y Cambio Social de la Universidad de Washington, y financiado por el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) de Canadá y la Fundación Bill & Melinda Gates, el estudio cuenta con dos fases: la primera, finalizada en diciembre 2008, se enfocó en datos secundarios de investigación (aquellos publicados con anterioridad por otros estudios) y en estudios localizados en países (Chile, Bangladesh y Lituania) para probar métodos y marcos de investigación. En la segunda fase, actualmente en desarrollo, investigadores examinan evidencia del impacto desde una serie de estudios comparativos en varios países.

En base a los datos recopilados hasta el momento, el estudio acaba de lanzar una base de datos con información descriptiva sobre sitios de acceso público a las TIC en Bangladesh, Brasil, Chile, Lituania y Filipinas. La información puede revisarse en mapas, gráficos y listas tal como se muestra en la foto que encabeza este artículo que corresponde a la ciudad de Santiago de Chile.

Para consultar esta base de datos, se puede ingresar a http://database.globalimpactstudy.org/ y registrarse de manera gratuita.

1 sugerencia   

Tablet PC de 35 dólares para la educación

Por / Archivado en: Herramientas, Noticias / septiembre 6, 2010

Uno de los problemas que existen en cuanto a proyectos de tecnología orientados al área social y educativa es el costo de los equipos, lo cual hace que muchas veces no se puedan llevar a cabo estos proyectos por falta de financiamiento. Es así que durante los últimos años se han desarrollado diferentes intentos de producir un dispositivo que cuente con la suficiente capacidad para accesar a Internet y ejecutar programas y aplicaciones, y a la vez tenga un precio que lo haga accesible en mercados de bajo poder adquisitivo.

One Laptop per Child, Classmate PC, Via PC-1, y Simputer han sido algunos de los proyectos que han apuntado a resolver este problema con diferentes resultados. Ahora, el Gobierno de la India se suma a esta carrera y acaba de lanzar un prototipo de computadora tablet PC que estará disponible por un costo de 35 dólares, y luego gradualmente bajará su precio hasta llegar a los 10 dólares que es su meta.

El equipo creado por ingenieros de Bangalore Indian Institute of Science, Indian Institute of Technology (IIT) Madras, IIT Kanpur, IIT Kharagpur e IIT Bombay cuenta con pantalla táctil, 2 Gb de memoria de almacenamiento, tarjeta wifi para conectarse a Internet, puerto mini usb para conectarlo a otras computadoras, puerto mini SD para leer tarjetas de memoria, conector de vídeo para conectarlo a un monitor externo, conector de audífonos para escuchar audio y conector para tarjeta sim para usar con conexión móvil de datos. Utiliza además el sistema operativo Android.

Este equipo estará disponible desde el 2011, inicialmente solo para estudiantes de centros educativos en la India. El próximo año sabremos los resultados de este proyecto que ciertamente concitará el interés de gobiernos y organizaciones para replicarlo en otros países.

1 sugerencia